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Die Kraft der Sanduhr – Woher kommt das Extinction Rebellion Symbol?

Plötzlich war es da: Das grafisch stilisierte Symbol der Sanduhr in einem Kreis eroberte die weltweite Klimabewegung innerhalb von Monaten. Die Extinction-Rebellion-Bewegung machte es zur ihrem Markenzeichen. Und ihre radikalen, gewaltfreien Aktionen könnten nur der Anfang einer noch entstehenden, globalen Protestbewegung sein. Die klare Botschaft: uns läuft die Zeit davon. Die Symbolkraft ist nicht zu übersehen, und das simple Symbol hat sogar das Potential, eine ähnliche Strahlkraft und einen Bekanntheitsgrad zu bekommen wie das Friedenssymbol oder die Anti-Atom-Sonne. Wo kam dieses Symbol so plötzlich her, wofür steht es und wer oder was steckt dahinter?

Extinction Rebellion – Bewegung gegen Massensterben

Der gerade veröffentlichte UN-Bericht, der vor einem globalen Artensterben warnt, hat für das Thema weltweite Aufmerksamkeit geschaffen. Eine Million Pflanzen- und Tierarten sollen aktuell vom Aussterben bedroht sein. Schon länger warnen Umweltschützer vor einem „sechsten Massensterben“. Der Verlust von Ökosystemen und Arten könnte sogar gefährlichere Folgen haben als der Klimawandel selbst. Genau hier setzt die Extinction-Rebellion-Bewegung an und ruft in der Klimakrise zu gewaltfreiem, zivilem Ungehorsam auf um ein Massensterben vieler Tierarten zu verhindern. Die Aktionen und Plakate der Bewegung sind zum Teil sehr symbolkräftig und in Großbritannien hat die Bewegung bereits hohe Wellen geschlagen. Nachdem Aktivisten vor kurzem Kreuzungen, Parlamentsgebäude und die Londoner Börse besetzt hatten, gab es sogar direkte Gespräche mit der Regierung.

Bilder: Extinction Rebellion / Francesca Harris, Gareth Morris, Helena Smith, Anna Sherwin

Symbol der Extinction-Rebellion-Bewegung

Das Symbol der abstrahierten Sanduhr wurde im Herbst 2018 als offizielles Markenzeichen der Extinction-Rebellion-Bewegung (XR) aufgenommen und auf die Straßen Großbritanniens gebracht. Der schnell wachsenden, globalen und sozialen Bewegung für Klimaschutz hat das Symbol zusammen mit seinen Aktionen innerhalb von Monaten mediale Aufmerksamkeit auf der ganzen Welt verliehen. Dabei sind die Ursprünge und Bedeutungen des Symbols bis jetzt meistens unbeleuchtet geblieben. Es ist eine durchaus faszinierende Geschichte, vor allem wenn man sich dafür interessiert, welche Rolle Kunst, Design und Symbolik in der Nachhaltigkeitskommunikation spielen können.

Das „Extinction Symbol“ – Kreation des mysteriösen „Symbol Man“

Das „Extinction Symbol“ wurde 2011 zum ersten Mal von dem unter dem Pseudonym ESP arbeitenden Künstler aus London veröffentlicht. In London tauchte es danach immer öfter auf. Der Künstler fing an das Symbol über Twitter, auf Ausstellungen sowie auf den Straßen Londons zu verteilen und bekam immer mehr Zuspruch. Bis die Extinction-Rebellion-Bewegung das Symbol adoptierte, war das Symbol aber nur einer kleinen Szene bekannt. Der Künstler selber möchte anonym bleiben, auch bei der Extinction-Gruppe in London ist der Künstler nur als der mysteriöse „Symbol Man“ bekannt.

In einem bis jetzt exklusiven Interview mit Ecohustler enthüllt der Künstler einiges über seine Hintergründe, wie er als Künstler angefangen hat sich 2008 mit dem Thema Aussterben zu beschäftigen, und wie er mehr und mehr zum Schluss kam, dass dieses Thema zu groß für ihnwar und es ein einfaches Symbol brauchte, um leichter verbreitet zu werden. Er hatte sich damals intensiv mit alchemistischen Symbolen, Runen und politischen Symbolen auseinandergesetzt, bis er zufällig die Skizze der Sanduhr machte und das Gefühl bekam, dass dieses Symbol schon immer existiert hatte und nur darauf wartete, bis er es hierfür entdeckte.

Bilder: Extinction Rebellion / Francesca Harris, Gareth Morris, Helena Smith, Anna Sherwin, Max Richardson, Peter Forbes

Die Symbolik der Sanduhr

Schon die alten Alchemisten erkannten in der Sanduhr das Konzept des Gleichgewichts. Seine Form besteht aus zwei Dreiecken, die sich gegenseitig ausgleichen. Die Alchemisten interpretierten diese Dreiecke als zwei Aspekte der Natur: Das obere Dreieck steht für den Himmel, während das untere Dreieck für die Erde steht. Der Sanduhr symbolisiert damit auch die mystische, uralte Formel aus der „Tabula Smaragdina“ des Hermes Trismegistos: „Das was unten ist, ist wie das, was oben ist, und das was oben ist, ist wie das was unten ist, ein ewig dauerndes Wunder des Einen.” So gesehen kann das Symbol der Sanduhr auch als eine Art Yin-Yang-Symbol verstanden werden, mit zwei einander entgegengesetzten und dennoch aufeinander bezogenen Kräften oder Prinzipien: weiblich und männlich, Leben und Tod, schwarz und weiß.

Als Symbol der Zeit und der Unausweichlichkeit der Sterblichkeit hat das Sanduhr-Symbol auch einen etwas düsteren Beigeschmack; die Sanduhr wurde auch als Symbol auf Piratenflaggen benutzt, um zu zeigen, dass die Piraten nichts mehr zu verlieren haben und bereit sind, bis zum Tod zu kämpfen. Die Parallele mit der aktuellen Extinction-Rebellion-Bewegung ist interessant: die Aktivisten zeigen, dass uns die Zeit davon rennt, um noch etwas zu unternehmen um das Leben auf unserem Planeten zu retten, und dementsprechend werden die „Rebellen“ radikale Maßnahmen ergreifen, um ihre Ziele durchzusetzen.

X als Kreuz des Widerstands

Das Kreuz des Extinction Rebellion Symbols erinnert auch leicht an die Anti-Atom-Kreuze, die es immer noch überall im Wendland gibt, aus einer Zeit in der es massiven Widerstand gegen die Lagerung von Atommüll gab. Das X als zentrales Element des XR Symbols kommuniziert ein „Stop, nicht weiter so!“.

Die fast apokalyptische Botschaft und Symbolik der XR-Bewegung ruft sogar Assoziationen mit der Aktivistengruppe in dem Film „12 Monkeys“ des Filmemachers Terry Gilliam hervor. In dem Film kommt ein angeblich Irrer aus dem Jahr 2035, um die Menschheit vor einer Katastrophe zu beschützen, und verbindet sich mit eine Aktivistengruppe, die ihre Symbole mittels Plakaten und Sprühdosen verbreitet. Vielleicht braucht es tatsächlich jemanden aus dem Jahr 2035, bis wir endgültig verstehen: uns läuft die Zeit davon.

Plakate und Verbreitung des „Extinction Rebellion Symbols“

Auf der Webseite des „Extinction Symbols“ bietet der Künstler ESP das Symbol frei zur Verfügung an, stellt jedoch auch klar, dass dieses Symbol selbst nicht zur Konsumware werden darf. Im Moment haben schon etliche Designer und Künstler Plakate für die Bewegung entwickelt oder das Symbol verarbeitet . Und es hatte sogar schon seine Laufsteg-Premiere.

Eine Künstlergruppe der Bewegung kümmert sich darum, dass die richtige Bildsprache entsteht. Laut Dezeen, das mit einem der Künstler sprach, sind die Plakat-Entwürfe von der legendären Bewegung der Situationisten der 1960er Jahre inspiriert, in der eine Gruppe revolutionärer Künstler und Intellektueller eine Mischung aus anarchistischen und künstlerischen Aktionen zur Verbreitung ihrer antikapitalistischen Ideen nutzte.

Die Poster der XR-Bewegung verwenden einen ursprünglichenund vor einem hellen, farbigen Hintergrund gesetzten Schrifttyp, basierend auf einer alten Holzsorte. Tierknochen, Bienen und Augen sind wiederkehrende Motive, die die Bedrohung durch das Artensterben und die vorsätzliche Blindheit gegenüber der dringenden Bedrohung darstellen, die der Klimawandel für das Leben auf der Erde bedeutet.

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